Actualités



Communiqués de presse

15 septembre 2014

Kia Soul EV, nouvelle référence de voiture électrique ?
Après avoir commercialisé son premier véhicule électrique uniquement en Corée – le Ray EV – Kia lance un second modèle à vocation commerciale élargie : le Soul EV est maintenant disponible dans de nombreux pays européens et aux USA. Ce véhicule compact est doté de quelques évolutions technologiques marquantes par rapport à ses concurrents directs tels que la Renault Zoe ou la Nissan Leaf : outre une batterie plus performante déjà présentée le 27 février 2014, la prestation thermique avancée de son habitacle est moins pénalisante pour l’autonomie.

Auteur : Yvonnick Gazeau
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Toyota i-Road, exercice d’équilibre dynamique
Le Toyota i-Road est un véhicule électrique 2 places compact conçu pour la circulation urbaine. Présenté pour la première fois au salon de Genève 2013, il avait surpris par trois choix techniques peu communs : il est posé sur 2 roues avant et une à l’arrière, cette dernière est directrice et il se penche dans les virages comme une moto. Ce projet japonais passe pour la première fois à l’étape du test grand public puisque 35 exemplaires sont disponibles en autopartage dans la ville de Grenoble (France). Le chef du projet Akihiro Yanaka nous a dévoilé quelques spécificités techniques de ce concurrent au Renault Twizy.

Auteur : Yvonnick Gazeau
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1er octobre 2014

La turbosuralimentation : technologie et développements récents
Associer un moteur alternatif à pistons avec une ou des turbomachines peut se faire d’innombrables façons qui représentent tout un éventail de possibilités plus intéressantes les unes que les autres, certaines encore peu ou pas exploitées.

Les développements récents ou en cours incluent turbines à géométrie variable, à double volute divisée axialement (« twin scroll ») ou radialement ou encore à deux entrées opposées, montages séquentiels en parallèle ou à deux étages en série, compresseurs à double entrée et à double face, contrôle de la charge d’un moteur à allumage commandé par la géométrie variable de turbine, associations avec un compresseur mécanique ou électrique, avec un moteur générateur électrique ou connexion au vilebrequin par CVT. Les ingénieurs concepteurs de moteurs ont donc largement matière à réflexion, à études, analyses et simulations avant de parvenir au choix de la configuration donnant le compromis le plus avantageux en fonction des résultats visés.

Ce dossier constitue la suite en 2ème partie de « La turbosuralimentation : principes de base et développements initiaux ».
Auteur : François Dovat
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15 septembre 2014

Les aciers d’ArcelorMittal forment la résistance

L’acier est le matériau dominant en automobile mais les alternatives de poids spécifique moindre telles que l’aluminium et les polymères renforcés prennent lentement des parts de marché. Les centres R&D des aciéristes innovent afin de conserver leur avantage, notamment en réduisant la quantité de matière à résistance équivalente, donc le poids, tout en maintenant des coûts plus compétitifs. Ainsi, la résistance mécanique a été multipliée par 5 en 20 ans. Jean-Luc Thirion, responsable de Global Automotive R&D chez ArcelorMittal, nous a présenté les évolutions à venir et a annoncé l’arrivée d’une nouvelle famille d’aciers, le Fortiform™. Cette variante met en avant sa formabilité, une caractéristique aujourd’hui aussi importante que la résistance mécanique pour réduire la masse des véhicules.

Auteur : Yvonnick Gazeau
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Le contrôle de la combustion en boucle fermée
Avant la disponibilité de capteurs de pression dans les cylindres, un contrôle complet en boucle fermée de la combustion n’était pas possible. En effet, seuls sont mesurables les paramètres d’entrée et de sortie de la chambre, tels les pressions, les températures, le cliquetis ou la détermination du couple instantané. Ce contrôle est aujourd’hui possible avec l’arrivée de capteurs de pression de combustion pour les Diesel. S’ils sont employés depuis très longtemps pour les développements, ils n’étaient jusqu’alors ni destinés à une utilisation longue durée, ni disponibles à un coût acceptables. Le contrôle en boucle fermée permet à la cartographie de restreindre le nombre de compromis entre consommation, émissions et bruit ou de compenser les disparités en qualité de carburant.
Cette « brève tech » publiée en septembre 2013 a été complétée le 15 septembre 2014.

Auteur : Yvonnick Gazeau
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1er septembre 2014

Quels carburants pour demain ?
Le développement phénoménal de la motorisation au cours du siècle passé a été rendu possible par la disponibilité en quantités quasi illimitées de carburants issus du pétrole, des carburants bons marchés et énergétiquement très denses, aisés à manipuler et transporter.

Dans notre dossier en trois parties publié en 2006 « Existe-t-il des alternatives au pétrole ? », nous avions constaté que la situation est critique car face aux énormes quantités consommées, les alternatives sont hors de proportion, coûteuses, difficiles à mettre en œuvre à grande échelle et elles causent généralement plus de nuisances.

8 ans plus tard, il est temps de refaire le point de la situation. Les développements survenus entre-temps tels que l’emploi à grande échelle de la récupération par fracturation hydraulique ont-ils fondamentalement changé la donne, repoussé le pic pétrolier aux calendes grecques ou ne sont-ils que des actions désespérées face à une situation inquiétante ? Quels sont les impacts de ces méthodes d’extraction, dans quelle mesure et combien de temps pourront-elles satisfaire aux besoins ?
Auteur : François Dovat
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