18 mai 2009

Mercedes lance le ML 450 Hybrid, concurrent direct du Lexus RX 450h

Mercedes ML 450 Hybrid

Le Lexus RX 400h, remplacé par le RX 450h cet été, sera-t-il longtemps le SUV hybride de référence sur son marché ? Mercedes attaque de face ce leader en proposant pour très bientôt une version essence-électrique de son ML : le ML 450 Hybrid. L’appellation est si proche qu’il ne doit pas en être autrement. D’ailleurs, il y a également un grand nombre de similitudes techniques.

Le Mercedes ML 450 Hybrid est équipé du moteur V6 essence de 3,5 litres profondément remanié. Sa distribution permet un fonctionnement en cycle Atkinson (comme le Lexus) qui améliore le rendement dans une zone définie d’utilisation. Il délivre 205 kW (279 ch) et 350 Nm (V6 3,5l, cycle Atkinson, 202 kW/275 ch pour le Lexus).

L’hybridation est assurée par une architecture en double dérivation de puissance ("compound split") développée depuis quelques années par le consortium Daimler, BMW, General Motors et Chrysler et détaillée dans notre dossier Panorama des technologies du véhicule hybride. Elle est composée de deux moteurs électriques, le dernier fournissant 60 kW (82 ch) et 260 Nm. Un mode tout-électrique est également possible. La transmission intégrale est entièrement mécanique, fidèle à celle d’origine. Le Lexus RX 450h dispose d’une simple dérivation de puissance et le couple aux roues arrière est transmis exclusivement par un moteur électrique, ce qui en limite la puissance. Les batteries du ML 450 Hybrid sont du type Ni-MH (nickel-métal hydride), constituées de 240 éléments offrant un total de 280 volts (caractéristiques identiques pour le Lexus).

Le ML 450 Hybrid atteint une vitesse maxi de 211 km/h contre 200 km/h pour le RX 450h. Mercedes annonce une réduction jusqu’à 60% des émissions de CO2 et de la consommation, soit 11,2 l/100 km en mode ville norme US (21 mpg / city) et 9,8 l/100 km en mode autoroute norme US (24 mpg / highway). Sur ce sujet, la comparaison n’est pas possible, mais rappelons que le Lexus est homologué en Europe avec une consommation de 6,3 l/100 km en utilisation mixte et 6,6 l/100 km en utilisation urbaine.

  Yvonnick Gazeau

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