17 novembre 2009

Goodyear bat un nouveau record de vitesse grâce à un véhicule à vapeur

C’est sur la base d’Edward, en Californie que le pilote anglais Charles Burnet III, a battu le record de vitesse sur terre avec un véhicule à vapeur équipé de pneus Goodyear, à la vitesse de 225 km/h.

Construit à partir d’un mélange de fibre de carbone et d’aluminium, ce véhicule pèse 3 tonnes et mesure 7.60 mètres ! Il est équipé de 12 chaudières. L’eau déminéralisée est pompée à raison de 50 litres à la minute. La vapeur est chauffée à plus de 400 degrés, puis injectée dans une turbine à une vitesse correspondant à deux fois la vitesse du son.

Pour établir son record, le véhicule était équipé de pneus Goodyear 23.0x5.0-15 à l’avant et 28.0x4.5-15 à l’arrière.

Le précédent record datait de 1906 quand l’américain Fred Marriott poussait sa Stanley à vapeur à 204 km/h à Daytona Beach (Floride).

Le record de vitesse sur terre le plus célèbre reste celui de Craig Breedlove aux commandes du Spirit of America, en 1963, avec des pneus Goodyear. Ils étaient alors les premiers à dépasser les 400 mph (643 km/h) sur la piste du Lac Salé aux Etats-Unis. Depuis, les pneus Goodyear ont également été choisis par la JCB DieselMax, qui a battu en 2006 le record de vitesse avec un moteur diesel (527 km/h).

Charles Burnett III est un habitué des records de vitesse. Il avait battu en 1999 le record de la vitesse en mer sur hors-bord, à plus de 220 km/h.

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