17 juin 2010

Système d'alerte audio pour piétons sur la Nissan LEAF

Depuis la présentation de sa voiture électrique en août dernier, la marque n'a cessé de peaufiner la Nissan LEAF en vue du lancement de sa production en grande série dès octobre 2010. Les véhicules électriques - contrairement aux voitures à moteur thermique - se déplacent de manière très silencieuse. A cela, beaucoup se posent la question : « les voitures électriques et hybrides, extrêmement silencieuses, sont-elles susceptibles de surprendre les piétons, les vélos et les personnes malvoyantes ? » Nissan a ainsi réalisé pour sa LEAF un système d'alerte audio pour piétons - Approaching Vehicle Sound for Pedestrians - qui sera également proposé sur la Nissan Fuga hybride, dont la commercialisation interviendra à l'automne 2010.

Ce système rend l'approche de la voiture perceptible pour tous ceux qui se trouvent à l'extérieur et à proximité du véhicule. Dès lors, sécurité des piétons et confort des occupants de la voiture ne font plus qu'un seul objectif commun. Il s'agit d'une première dans l'industrie automobile.

Ce système à ondes sinusoïdales balaie le spectre sonore de 2,5 kHz dans l'aigu à 600 Hz dans le grave, des fréquences aisément audibles par toutes les tranches d'âge. Nissan a également œuvré pour éviter toute gamme sonore susceptible de polluer l'environnement (autour de 1 000 Hz). En fonction de la vitesse et du statut (en accélération ou en décélération) de la Nissan LEAF, le système émettra des sons spécifiques. Au démarrage, par exemple, le son sera plus grave de sorte qu'une personne malvoyante prendra conscience qu'une voiture se trouvant à proximité commence à manœuvrer. Et si la voiture recule, le système générera un son intermittent. Les émissions sonores cessent dès que la Nissan LEAF dépasse 30 km/h, le déplacement de la voiture générant à lui seul un bruit de route normal, tout en restant relativement bas. Elles recommencent dès que la voiture descend sous les 25 km/h.

Emis sous le contrôle d'un ordinateur embarqué et grâce à un synthétiseur intégré au tableau de bord, les sons proviennent d'un haut-parleur placé dans le compartiment moteur. Un interrupteur placé dans l'habitacle permet de le désactiver temporairement mais il se remettra en fonction au prochain allumage de la voiture.

La Nissan LEAF sera commercialisée dès décembre prochain aux Etats-Unis, au Japon et dans certains pays européens comme les Pays-Bas et le Portugal, et en France à partir de juin 2011.

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