9 septembre 2011

Mieux que les LEDs, BMW développe des projecteurs laser

Selon BMW, l’étape qui suit l’éclairage à LED est celui au laser. Le laser diffère très nettement de la lumière solaire ou des autres sources lumineuses connues. Sa lumière est monochromatique, c'est-à-dire qu’elle est constituée d’une seule longueur d’onde. D’autre part, elle est « cohérente », c'est-à-dire que ses oscillations sont synchrones. Elle peut ainsi produire un faisceau de rayons lumineux quasiment parallèles, d'une grande luminance, mille fois plus intense que celle des LED traditionnelles. Ces propriétés permettent d’obtenir des phares d’automobiles au laser dotés de fonctionnalités entièrement nouvelles.

La grande efficacité du système au laser permet de diviser par deux la consommation énergétique par rapport aux projecteurs à LEDs. En effet, la lumière laser peut produire environ 170 lumens (unité photométrique de mesure du flux lumineux produit) par watt, contre 100 en moyenne pour une lumière par LED.

Eclairage laser sur la BMW i8 Concept

Une autre particularité est la taille des diodes laser. Par comparaison, une LED ordinaire, comme source lumineuse unique de forme carrée, mesure un millimètre de côté, ce qui est déjà très petit. Une diode laser ne mesure qu’un centième de cette taille, c'est-à-dire dix microns, ce qui, ne serait-ce que pour l'intégration de la source lumineuse au véhicule, ouvre déjà de toutes nouvelles perspectives. Pour autant, les ingénieurs de BMW ne prévoient pas de miniaturiser à l’extrême les phares, ce qui serait théoriquement possible ; au contraire, la surface des projecteurs doit conserver ses dimensions apparentes habituelles, de sorte que le phare reste un élément structurant du design de BMW. Il sera néanmoins possible de tirer parti des avantages offerts par ce faible besoin d’espace pour déterminer la profondeur et l’emplacement du phare, et donc la conception de l’ensemble de la carrosserie.

La forte intensité lumineuse du laser peut cependant présenter des risques pour les personnes et les animaux. Dans le cas de l’utilisation pour les phares des voitures de tourisme, le rayon laser n’est pas émis directement, mais est d’abord transformé pour être adapté au trafic automobile, ce qui évite tout risque. Le rayon laser tirant sur le bleu est transformé directement dans le phare au moyen d’un matériau phosphorescent. La lumière obtenue est donc très claire, blanche, plus agréable à l’œil. À l’avenir, l’éclairage laser reprendra toutes les fonctions des éclairages déjà en place chez BMW, comme les feux adaptatifs en courbe, les feux de position « Dynamic Light Spot », ainsi que l’option « Assistant plein phares anti-éblouissement ». Par ailleurs, le constructeur précise que cette nouvelle technologie ouvrira de toutes nouvelles perspectives de fonctions avec l’éclairage laser.

L’éclairage laser est intégré à la BMW i8 Concept, concept-car de la nouvelle sous-marque BMW i.

  Yvonnick Gazeau

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