4 juin 2007

Mazda célèbre 40 ans de production de voitures à moteur à pistons rotatifs

Ce 30 mai dernier marque le 40ème anniversaire de la première Mazda commercialisée avec un moteur à pistons rotatifs. Depuis, Mazda a produit environ 1 970 000 voitures équipées de ce type de moteur (à fin avril 2007).

« Le moteur rotatif est devenu le symbole de Mazda. Il est né des efforts consentis par nos anciens dirigeants et d’une véritable culture d’entreprise privilégiant les défis majeurs, » affirme M. Hisakazu Imaki, président-directeur général et président du conseil d’administration de Mazda. « Dans la continuité de cette tradition dont nous sommes fiers, nous allons poursuivre le développement de ce type de motorisation en parfaite adéquation avec notre « Plan de Développent Durable Zoom-Zoom» annoncé en mars dernier. Prochaine éco-motorisation Mazda, le moteur rotatif à hydrogène, très prometteur, a déjà dépassé le stade de prototype puisqu’il roule quotidiennement sur les routes japonaises. Mazda entend améliorer sa technologie du moteur rotatif en investissant encore davantage en recherche et développement pour associer moteur rotatif et hydrogène. »

Le 30 mai 1967, la première voiture équipée d’un moteur birotor, la Mazda Cosmo Sport, débutait sa carrière. Ensuite vinrent de nombreux autres modèles, dont les Familia Rotary Coupe, Savanna (également commercialisée sous le nom de RX-3), RX-7 et Eunos Cosmo. Mazda s’est lancé dans le sport automobile en 1968, peu après les débuts de la Cosmo Sport, lorsque des voitures à moteur à pistons rotatifs ont commencé à participer à des compétitions. En 1991, la Mazda 787B a apporté à ce moteur ses plus belles lettres de noblesse en devenant la seule voiture japonaise à ce jour à avoir remporté les 24 Heures du Mans. Le moteur à pistons rotatifs est actuellement disponible sur la RX-8. il a aussi reçu le prix de Moteur International de l’Année en 2003 décerné par le magazine spécialisé britannique Engine Technology International.

Aujourd’hui, Mazda poursuit la mise au point du moteur à pistons rotatifs RE à hydrogène dont la particularité est de ne pas émettre de dioxyde de carbone (CO2), l’un des gaz responsables de l’effet de serre. Le développement du moteur RE à hydrogène a commencé dès 1991 et a ensuite conduit à la fabrication de la Mazda RX-8 Hydrogen RE, devenue en février 2006 la première voiture à moteur à pistons rotatifs fonctionnant à l’hydrogène disponible en leasing. Actuellement, sept exemplaires de la RX-8 Hydrogen RE font l’objet d’un contrat de leasing et roulent tous les jours sur les routes japonaises.

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