26 mai 2011

Volvo va tester l’hybridation à volant d’inertie

A l’automne, Volvo Car Corporation va tester sur route ouverte le potentiel de l’hybridation à volant d’inertie. Ce système, baptisé Flywheel KERS (Kinetic Energy Recovery System – Système de Récupération d’Energie Cinétique), est monté sur l’essieu arrière. L’énergie produite en décélération et au freinage fait tourner le volant d’inertie à 60’000 tr/min maxi. A la reprise de vitesse du véhicule, la rotation du volant d’inertie est transférée aux roues arrière au moyen d’une CVT Torotrak. Le moteur à combustion qui entraîne les roues avant se coupe en tout début de freinage ou de décélération. L’énergie emmagasinée dans le volant d’inertie peut être mise à profit pour soit accélérer le véhicule lors de sa remise en vitesse ou de son redémarrage, soit faire fonctionner le véhicule en vitesse de croisière.

« Notre objectif, c’est de développer un système complet de récupération d’énergie cinétique », explique Derek Crabb, Vice-Président chargé de l’Ingénierie Groupe Motopropulseur de VCC. « Les tests sur un véhicule Volvo commenceront au second semestre 2011. Cette technologie offre un potentiel de réduction de consommation pouvant atteindre 20 %. En outre, avec cette technologie sur un 4-cylindres, le conducteur a sous le pied 80 chevaux supplémentaires ».

« L’énergie stockée dans le volant d’inertie est suffisante pour faire fonctionner la voiture sur de courtes périodes », confie Derek Crabb. « Là, l’incidence sur la consommation de carburant est énorme. D’après nos calculs, le moteur thermique pourra être coupé la moitié du temps si l’on s’en tient au cycle de conduite européen NEDC ».

Etant donné que le volant d’inertie entre en action au freinage et en décélération et que la durée de stockage de l’énergie – à savoir le temps de rotation du volant d’inertie – est limitée, cette technologie montre toute son efficacité dans les successions d’arrêts et redémarrages. En d’autres termes, on observera les meilleurs gains de consommation dans les embouteillages urbains, en circulation en accordéon, ainsi qu’en conduite active.

Le volant d’inertie que Volvo Car Corporation va mettre en œuvre sur un prototype d’essai est réalisé en fibre de carbone. La pièce de 20 centimètres de diamètre pèse environ six kilogrammes. Le volant en fibre de carbone tourne sous vide pour limiter les pertes par frottements et est entraîné par une transmission CVT.

Et Derek Crabb de conclure : « La technologie du volant d’inertie est relativement bon marché. Elle peut se démocratiser sur des volumes importants, sans être exclusivement réservée aux fleurons de la haute technologie comme l’hybride rechargeable. Ella a par conséquent vocation à jouer un rôle essentiel dans notre stratégie DRIVe Towards Zero de réduction du CO2 ».

L’entreprise a reçu une subvention de 734 000 euros de l’Agence suédoise de l’énergie pour le développement d’un système de récupération d’énergie cinétique au freinage de prochaine génération dans le cadre d’un projet commun entre Volvo Powertrain et SKF.
Voir également notre dossier L’hybridation mécanique.

  Yvonnick Gazeau

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