12 mai 2014

BMW Group et SGL Group vont tripler les capacités de production de l’usine de fibre de carbone de Moses Lake

En raison de la forte demande en fibre de carbone destinée à l’industrie automobile, SGL Automotive Carbon Fibers va tripler les capacités de production de son usine de Moses Lake, située dans l’Etat de Washington (Etats-Unis). 200 millions de dollars supplémentaires vont ainsi y être investis en plus des 100 millions initiaux. Les travaux d’agrandissement du site qui devraient être terminés d’ici au début de 2015 feront de l’usine de Moses Lake l’usine de production de fibre de carbone la plus importante au monde. 120 emplois supplémentaires vont être créés, faisant ainsi passer les effectifs à 200 personnes. Grâce aux processus de production automatisés, l’expansion de l’usine de Moses Lake permettra à BMW Group de bénéficier de la fibre de carbone à des coûts plus réduits et en plus grande quantité de manière à l’utiliser à l’avenir dans d’autres modèles.

Actuellement, deux chaînes de production tournent dans l’usine exclusivement pour les BMW i, soit une production annuelle de fibre de carbone d’environ 3’000 tonnes. Dès cet été, SGL Automotive Carbon Fibers va y installer deux chaînes de production supplémentaires, aujourd'hui en cours de construction, qui devraient doubler les capacités de production à 6’000 tonnes par an. Le début des travaux lancés le 9 mai pour une cinquième et sixième chaînes de production vont permettre au final un triplement des capacités de production annuelle à 9’000 tonnes. C’est par de l’hydroélectricité que les besoins en énergie pour la production sont couverts.

« Avec un niveau élevé d’automatisation de la production de fibre de carbone et des normes de qualité les plus strictes, l’usine de Moses Lake introduit de nouveaux standards dans le secteur. A ce jour, le site est l’usine de production de fibre de carbone qui croit le plus rapidement au monde. Avec notre partenaire BMW Group, nous avons accompli un travail de pionnier afin d’introduire du plastique renforcé de fibre de carbone (PRFC) dans les nouvelles générations automobiles en grande série. En utilisant un mélange de matériaux, le PRFC offre de nouvelles possibilités en termes de légèreté pour une mobilité plus respectueuse de l’environnement » a expliqué Jürgen Köhler, Président Directeur Général de SGL Group.

Actuellement, la fibre de carbone produite à Moses Lake est utilisée exclusivement pour les BMW i. Depuis le début de l’année, l’usine de Leipzig a construit plus de 5’000 BMW i3. La production actuelle est de 100 unités par jour. De plus, BMW Group utilise ce matériau high-tech ultraléger pour ses modèles BMW M depuis plus de dix ans.

La production de fibre de carbone destinée au secteur automobile comprend plusieurs étapes : la première consiste en la production d’un matériau de base, le polyacrylique nitrile qui se fait dans le cadre d’une société commune entre SGL Group et l’entreprise japonaise Mitsubishi Rayon à Otake au Japon. Dans une deuxième étape, la fibre issue du polyacrylique nitrile est transformée en fibre de carbone sur le site de Moses Lake. Ce matériau est ensuite traité sur le site de Wackersdorf en Allemagne et tissé sous forme de tapis de fibre carbone. Ces tapis sont envoyés dans les usines BMW de Landshut et Leipzig, où ils sont utilisés pour la production d’éléments de coques et de carrosseries en PRFC.

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